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细胞疗法与疾病医治

干细胞疗法有望治疗黄斑变性

参考消息网1月12日报道 美国媒体称,老年黄斑变性是最常见的致盲病因。德国波恩大学眼科学系和美国纽约神经干细胞研究所的科学家研究出一种方法,可用干细胞替换因老年黄斑变性而受损的眼部细胞。实验中,在兔子眼中植入的干细胞已存活了数周,临床应用则需要进一步的研究。该研究结果发表在《干细胞报告》中。

据美国每日科学网站1月10日报道,德国约有450万人受老年黄斑变性的困扰。患者的视觉灵敏度会逐渐降低,并有可能丧失阅读和驾车能力,其视野中心会变得模糊,犹如蒙上了一层纱。引发这种现象的原因是视网膜下的一层细胞——视网膜色素上皮(RPE)——遭到了破坏。RPE的作用是协调眼中视觉细胞的代谢和机能。这层细胞的发炎与老年黄斑变性有关联,而且“代谢废物”得不到有效循环。老年黄斑变性目前尚无法彻底治愈,只能缓解症状。

报道称,波恩大学的眼科专家联手纽约的科研人员用兔子测试了一种替换老年黄斑变性中受损RPE细胞的新方法。研究人员植入了不同的RPE细胞,这些细胞来自成人捐赠者提供的干细胞。论文第一作者、波恩大学眼科学专家鲍里斯•施坦策尔博士说:“这些细胞是第一次用于移植研究。”纽约神经干细胞研究所的萨莉•坦普尔教授和杰弗里•斯特恩博士带领的研究小组发现了这些成人RPE干细胞,并确定了它们的特性。

报道指出,新方法的植入技术是由施坦策尔博士带领的研究人员开发的。他们让源自干细胞的RPE细胞在小圆盘状的聚酯纤维上生长,从而产生了薄薄的细胞层。研究人员将这层人造RPE细胞植入兔子眼睛的视网膜下。施坦策尔说:“我们的研究团队研发出了一些特殊工具,能将替换细胞植入视网膜下。”四天后,研究人员用层析成像法来检查替换细胞是否与周围的细胞层融合在了一起。波恩大学的研究人员说:“植入的细胞活了下来。这清楚地表明,它们融入了周围的细胞。”一周后,植入的细胞层依然保持稳定。四周后检查细胞组织发现,移植的细胞完好无损。

施坦策尔总结说:“实验结果证明,取自成人干细胞的RPE细胞可以取代被老年黄斑变性所破坏的细胞。”他还说,借助这种新研发的基本方法,未来有可能测试出哪些干细胞组适用于眼科疾病的移植。但他也表示:“离临床应用还有很长的路要走。”还需要进行更多的研究。

基因调整能延长寿命 人类或能活到500岁

参考消息网12月15日报道 科学家们称,如果用于延长线虫寿命的科学方法可以应用于人类,那么活到500岁就会成为可能。
据英国《每日邮报》12月13日报道,美国研究者在实验室中调整了一种小型土壤线虫的两组基因路径,将这种生物的寿命延长了五倍。他们说,该研究增加了基于基因作用的抗老化治疗的可能性。

研究的带头人、加利福尼亚州诺瓦托市巴克老年研究所的潘卡杰•卡帕希博士说:“我们得到的结果是寿命延长了五倍。这两组突变在提高寿命的特殊组织中引发了积极的反馈回路。基本上,这些线虫的寿命相当于人类的400岁到500岁。”

卡帕希博士说,尽管大幅延长人类寿命可能要花数年时间来研究,但这一研究提高了基因作用推动的抗老化治疗的可能性。他说:“早年间,癌症研究者把重点放在单个基因的突变上,但后来显然是一组基因的不同突变在推动疾病的发展过程。同样的情况可能也发生在老化过程中。”

报道指出,这种小型土壤线虫是首个被绘制出全部基因组的动物,因此广泛用于对老化和寿命的研究中。该研究结果刊登在《细胞通讯》杂志上。该研究也许可以解释为何难以确定百岁老人长寿的单个基因。卡帕希博士说:“很有可能在那些健康长寿的人中,基因间的相互作用成为决定因素。”

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